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[영어공부] Why don't "tough" and "dough" rhyme? - Arika Okrent


History of English spelling
 - Spelling reformers advocate for changes to English spelling
 - English evolved from Germanic tribes and was influenced by French and Latin
 - Printing press and lack of standardization led to messy spelling variations

The Impact of History on English
 - Spelling preserved outdated pronunciation.
 - Great Vowel Shift changed English pronunciation.
 - English has confusing spellings and sounds.



It was June 2010. Inside the scripps national spelling bee, contestants between 8 and 15 years old wrestled words like brachydactylus and legulina. Outside, a crowd protested the complexity of English spelling conventions. Indeed, spelling reformers have been around for centuries, advocating for overarching changes to make English spelling more intuitive. The English language is chock-full of irregularities. One commonly used example of this: take the gh sound from enough, the o sound from women, and the ti sound from action, and you could argue that g-h-o-t-i spells fish. So, how did English get like this? English arose from old Germanic tribes that invaded the British Isles more than 1,500 years ago. 

Their languages coalesced and evolved into Old English. When Roman missionaries arrived around 600 CE, they devised ways to write it down using the Latin alphabet, supplementing it with some Germanic runes for sounds they didn't have letters for. Then came the Norman invasion of 1066, when French speakers conquered England. French became the language of authority and high society, but English remained the dominant spoken language. Over time those descended from French speakers also became English speakers, but some French words snuck into the language. Some English speakers were also familiar with Latin through the church and formal education. By the mid-1400s people were writing in English again, but it was unstandardized. 

They used a mix of influences to determine word choice and spelling, including the French they knew, the Latin they studied, and the English they spoke. So, things were already pretty messy. Then in 1476, the printing press arrived in England. Some of the people working in presses may have mainly spoken Flemish, not English. And they were given manuscripts that varied widely with their spelling Without standardization different writers went various spellings based on part what happened to encounter while reading Many words had a multitude Spellins The word dough for instance, used to be spelled in all these ways, and was originally pronounced dach. The guttural Germanic sound it ended with was one the Latin alphabet didn't cover. 

It eventually came to be represented with gh, but for some gh words, English speakers eventually dropped the guttural sound altogether. For others, they ended up pronouncing it as f instead. as exemplified in dough versus tough. Printing presses memorialized the spelling even though the pronunciation eventually changed. And this wasn't just the case with gh. Some letters in other words also fell silent. Words like knife, knat, and wrong all contain the vestiges of past pronunciations. But while the printing press was solidifying spellings, the English language was also undergoing what scholars call the Great Vowel Shift. Between the 14th and 18th centuries, the way English speakers pronounced many vowels changed significantly. For instance, bot became boat. 

This displaced the word for boot, which had, up until then, been pronounced bought, and pushed it into the high u vowel position it maintains today. Words that already had this high u often became diphthongs, with two vowels in a single syllable. So hus became house. As with so many linguistic matters, there's no clear reason why this happened, but it did. And how the vowel shift affected a word depended on various things, including the other sounds in the word. The word tough was once toch, among other variations. Through was once thruch, and do dach. These words all started with different vowel sounds that were then affected differently by the vowel shift. The ou spelling they all adopted was a haphazardly applied French influence. 

So eventually they wound up with still distinct vowel sounds but similar spellings that don't really make much sense. All this means English can be a difficult language for non-native speakers to learn. reveals the many ways history, in all its messiness, acted upon English, making it especially tough. So, where did the thousands of languages spoken today actually come from? Dig in to how languages evolved and the mysterious higher-level relationships between them with this video. Or learn the surprising truth separating languages from dialects with this one. 



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